Memorias de mi Vida

 
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ISBN:  9788484281818
AUTOR: Gibbon, Edward
PÁGINAS: 344
Clásica Biografias
Alba

Descripción

AUTOR: Gibbon, Edward

Conocido sobre todo por su monumental Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, Edward Gibbon escribió asimismo unas Memorias de mi vida que verían la luz en 1795, un año después de su muerte, y que permiten seguir con detalle –con un estilo y un humor característicos- la formación de uno de los grandes historiadores de todas las épocas.

Su mala salud en la infancia, que impidió que recibiese una educación formal, alimentó en él un «temprano e invencible» amor por la lectura. La universidad de Oxford, sin embargo, no estuvo a la altura de sus expectativas y pasó allí sólo catorce meses, que consideraría como «los más indolentes y desaprovechados de toda mi vida». Esta ociosidad, la lectura de Bossuet y algunas otras influencias le llevaron a convertirse al catolicismo, cosa que alarmó tanto a su padre que le envió de inmediato a Lausana, entonces feudo protestante, para intentar que rectificase esta decisión. Fue allí donde comenzaría su verdadera formación intelectual, con el aprendizaje del francés, que le abriría las mejores obras de la Ilustración. Leyó a Montesquieu y a Pascal, profundizó en el latín y el griego y devoró todos los grandes clásicos. Allí, también, se iniciaría en la vida social y tendría su primer y único romance, frustrado.

En 1758 regresó a Inglaterra; pasó dos años sirviendo en la milicia y luego emprendió un largo viaje por Europa con fines educativos. Estando en Roma, en las ruinas del Capitolio, cuenta Gibbon que surgió en él la idea de lo que sería su gran obra. Por fin, y después de varios años en que hubo de atender a los intereses familiares, en 1772 pudo instalarse en Londres y empezar la redacción de Decadencia y Caída.

La lectura de estas Memorias es fascinante. La pasión intelectual y el deseo de conocimiento de su autor resultan estimulantes, mientras que la dignidad, tolerancia y sabiduría de que da muestras ejemplifica los mejores rasgos del siglo XVIII.

La pasión de su vida fue el amor por el estudio; este texto comunica tal entusiasmo por la vida de la mente y tan profunda fe en las virtudes del pensamiento racional que su lectura debería ser obligatoria para cualquier persona culta.

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